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理论周刊
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西方文明的悖论
2016-04-16 00:32:27北京日报
发布时间:2016-02-29 00:00:00 文章来源:北京日报 网络编辑:刘冬
【导语】西方文明发展到今天,许多悖论已经显现了,而且越来越严重。现代文明中有许多有价值的东西,但也有很多要引起我们的警惕。现代文明是从西方首先开始的,可是很多问题不得不使我们去问:人类将走向何方?

  钱乘旦

  西方文明发展到今天,许多悖论已经显现了,而且越来越严重。现代文明中有许多有价值的东西,但也有很多要引起我们的警惕。有许多问题已经摆在我们面前了,需要我们去思考。

  科学究竟给我们带来什么?科学从西方开始,科学已经把飞船送上太空,把人类送上月亮,下潜深水一万米,还有电脑、互联网诸如此类的创造发明,这些都是科学的伟大成就,造福于人类。可是,同样是科学,它也给人类带来许多危害:塑化剂是科学,它使瓶子中的液体纯净、好看,可是它带毒,添加在饮料中可以损害健康。转基因也是科学,转基因食品就是用生物工程的方法生产的,但转基因的后果直到现在仍旧争执不休,也许要到几十年后才会有结论。现在的蔬菜,水果都能保存很长时间,从今年秋天一直保存到明年夏天,可是这些东西的问题越来越大,其中的化学物质一定有副作用。以上这些还只是我们身边能体会到的,其他问题更大了,比如环境问题、生态问题、核安全问题,这些都和科学有关,是科学衍生出来的。时至今日,科学究竟是解决的问题多还是制造的问题多?

  物质丰富了,精神却贫乏了,有毒的食品是怎么出现的?仅仅用精神贫乏这四个字就可以解释吗?你们看现在全世界到处都出现食品安全问题,不仅中国大陆,而且台湾;不仅台湾,而且香港;不仅香港,而且美国;不仅美国,而且德国。人的道德正在沦丧,为了赚钱,什么都可以做!人间的一切都商品化了,体育是商品,艺术是商品,教育是商品,医疗也成为商品;离开商品,地球就不转了,于是上帝也要变成商品。西方的经济是商品经济,西方的文明是商业文明,这种文明现在扩散到全世界,全世界也都要变成商品。

  商业文明扩张到巅峰,它对人类究竟是好、还是不好?很多问题都是由此而产生的,环境问题、资源问题、生态问题等等都与此有关。我们这个时代问题丛生:人口问题,贫穷问题,安全问题,发展问题……西方文明发展到今天,其实这些问题都还没有解决,并且有些问题似乎更严重了。比如战争与和平的问题,这个问题前些时候好像被人忘记了,人们觉得经历过两次世界大战后,大家对战争已经厌倦了。但事实其实不是这样,最近一段时间我们总是看见有一些国家对其他国家动武,不断炫耀自己的武力,而这些国家无一不是西方国家,被打击的无一例外都是非西方国家。那么,究竟是因为西方国家认为自己强大而无所顾忌,还是因为他们的文化中一直有一种强加于人的冲动?

  人类走到今天,走进了一个现代文明。现代文明是从西方首先开始的,可是很多问题不得不使我们去问:人类将走向何方?

  (作者为北京大学教授)

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